William Saroyan

William Saroyan

William Saroyan nació en Fresno, California, el 31 de agosto de 1908. Saroyan dejó la escuela a los quince años, pero continuó su educación leyendo libros en la biblioteca pública. Su primera colección de historias, El joven querido en el trapecio volador apareció en 1934. A esto le siguió Inhale y exhale (1936).

Saroyan se involucró en el Group Theatre de Nueva York, donde trabajó con Harold Clurman, Lee Strasberg, Elia Kazan y Clifford Odets. Los miembros del grupo tendían a tener opiniones políticas de izquierda y querían producir obras de teatro que trataran de importantes cuestiones sociales. El grupo produjo su obra, Mi corazón está en las tierras altas (1939). Al año siguiente recibió el premio Pulitzer por su obra El tiempo de tu vida, pero lo rechazó.

El trabajo posterior de Saroyan incluye la autobiografía Mi nombre es Aram (1940), querido bebé (1944), La comedia humana (1943), Mamá, te amo (1956), Papá, estás loco (1957), Un día en la tarde del mundo (1964) y Lugares donde he hecho tiempo (1975).

Saroyan escribió tres volúmenes de autobiografía: El ciclista en Beverley Hills(1952), Ahí va, ya sabes quién (1961) y Obituarios (1979). William Saroyan murió el 18 de mayo de 1981.


William Saroyan

William Saroyan [2] (/ s ə ˈ r ɔɪ ə n / 31 de agosto de 1908 - 18 de mayo de 1981) fue un novelista, dramaturgo y cuentista armenio-estadounidense. Fue galardonado con el Premio Pulitzer de Drama en 1940 y en 1943 ganó el Premio de la Academia a la Mejor Historia por la película. La comedia humana. Cuando el estudio rechazó su tratamiento original de 240 páginas, lo convirtió en una novela, La comedia humana.

Saroyan escribió extensamente sobre la vida de los inmigrantes armenios en California. Muchas de sus historias y obras de teatro se desarrollan en su Fresno natal. [3] Algunas de sus obras más conocidas son El tiempo de tu vida, Mi nombre es Aram y Mi corazón está en las tierras altas.

Ha sido descrito en un comunicado de prensa de Dickinson College como "una de las figuras literarias más prominentes de mediados del siglo XX" [4] y por Stephen Fry como "uno de los escritores más subestimados del siglo [XX]". Fry sugiere que "ocupa su lugar de forma natural junto a Hemingway, Steinbeck y Faulkner". [5] Kurt Vonnegut ha dicho que Saroyan fue "el primero y aún el más grande de todos los minimalistas estadounidenses. [6]


La controversia sobre la dedicación al autor estadounidense armenio en Tujunga se hace eco de los debates locales

La próxima dedicación de una intersección en Tujunga-Sunland a un autor armenio estadounidense ha provocado controversia entre los residentes locales que han afirmado que la iniciativa eclipsará el significado histórico existente de la esquina y aquellos que creen que la oposición se basa en la discriminación étnica.

El 9 de octubre, un día después de que el Ayuntamiento de Los Ángeles votara para designar William Saroyan Square con una placa en el cruce de Commerce Avenue y Valmont Street, el consejo vecinal local respondió con una declaración de impacto que decía que la ubicación era inapropiada.

El área designada es adyacente a Bolton Hall, un edificio histórico de piedra construido en 1913 que originalmente se usó como centro comunitario para una comunidad utópica local. Desde entonces se ha utilizado como sala de la Legión Estadounidense, biblioteca pública, ayuntamiento de Tujunga y cárcel, y ahora es un museo de historia local.

"Es la ubicación, eso es a lo que la gente se opone", dijo Liliana Sánchez, presidenta del Consejo Vecinal Sunland-Tujunga.

“Es el significado histórico de esa intersección. No se debe colocar ningún letrero allí ”, agregó.

También resulta ser una intersección que ha albergado varios eventos culturales armenios, según la concejal de la ciudad de Los Ángeles, Mónica Rodríguez, quien encabezó la iniciativa.

La ceremonia de dedicación de la plaza al autor ganador del Premio Pulitzer está programada para el 19 de octubre, coincidiendo con el Festival Cultural Armenio anual Sunland-Tujunga, que se lleva a cabo a lo largo de Commerce Avenue.

“Es lamentable que más personas no aprovechen esta oportunidad para aceptar la diversidad de nuestra comunidad”, dijo Rodríguez, quien representa el área de Tujunga, junto con vecindarios como La Tuna Canyon, Sylmar, Pacoima y North Hills.

Una residente local de mucho tiempo, Robin Jodi, dijo que también se opuso a la dedicación porque Saroyan, que nació y murió en Fresno, no tiene una conexión local con el área.

Fue un sentimiento del que otros se hicieron eco en sus comentarios públicos escritos.

Bolton Hall lleva el nombre de un autor y activista nacido en Irlanda que tampoco tenía conexión con el área inmediata, dijo Rodríguez.

“[Saroyan] es un verdadero californiano, hijo de inmigrantes y una inspiración para todos nosotros”, escribió Vic Aghakhanian, otro residente de muchos años, en un comentario público.

“Creo que es hora de que nuestra comunidad adopte el multiculturalismo y aprecie nuestra diversidad”, agregó.

“Es una comunidad acogedora. Es una comunidad diversa ", dijo Jodi en una entrevista telefónica," pero [Saroyan] nunca visitó aquí. No tiene nada que ver aquí ".

Un debate similar se desarrolló en Glendale el año pasado, cuando el Ayuntamiento local votó en junio para cambiar una porción de dos cuadras de Maryland Avenue en el centro de la ciudad por Artsakh Street, después de la República de Artsakh, un territorio en disputa entre Armenia y Azerbaiyán.

Algunos opositores al cambio de nombre dijeron que la república no tenía nada que ver con la historia de Glendale. Varios dueños de negocios argumentaron que el cambio de nombre podría perjudicarlos económicamente.

Los partidarios, incluido el entonces concejal Ara Najarian y el actual alcalde, argumentaron que era necesario que Glendale tuviera una calle nombrada en honor a la gran comunidad armenia estadounidense de la ciudad.

En octubre del año pasado, se llevó a cabo una ceremonia para develar el nuevo letrero de la calle.

Sin embargo, la controversia no se ha detenido: una caricatura publicada el 4 de octubre por el Glendale News-Press que yuxtapuso el letrero de Artsakh Street con un personaje que se lamentaba, "Extraño la vieja Maryland Avenue", provocó reacciones violentas de algunos lectores que lo vieron como implícita o explícitamente xenófobo.

Otros vieron la caricatura como nostálgica, recordando una época en que había diferentes negocios a lo largo de la calle. La intención era la reminiscencia, no la discriminación étnica, según el creador de la caricatura, Bert Ring.

Sánchez y Jodi dijeron que sentían que la opinión de la comunidad sobre la dedicación de William Saroyan Square era limitada.

Una publicación de Facebook del 8 de octubre de Sánchez en un grupo comunitario que indica que la moción había sido aprobada y que “el público no podía comentar” generó más de 374 comentarios.

"No nos dieron una voz", dijo Sánchez.

Los miembros del público tuvieron la oportunidad de enviar comentarios por escrito después de que se presentó la moción el 11 de septiembre, dijo Rodríguez. A los residentes también se les permitió hablar cuando se consideró el tema durante una reunión de obras públicas el 18 de septiembre.

Es el mismo procedimiento que Rodríguez dijo que ha seguido para las otras tres dedicatorias que inició dentro de su distrito.

Sánchez dijo que estaba en desacuerdo con el hecho de que no se permitieron comentarios orales adicionales durante la reunión regular del Concejo Municipal de Los Ángeles cuando la dedicación fue aprobada por unanimidad.

Para el momento en que se votó la moción, se habían presentado alrededor de 240 comentarios públicos, más que cualquier otro tema en el que el consejo haya trabajado durante los dos años de mandato de Rodríguez, hasta donde ella recuerda. La mayoría apoyó la dedicación, dijo.

“Entre todos los problemas en los que estoy trabajando, la falta de vivienda y todo lo demás, [las reuniones comunitarias adicionales] serían excesivas”, dijo Rodríguez.


William Saroyan - Historia

Imágenes de las nuevas adquisiciones:

El Heritage Center alberga una de las principales colecciones institucionales de materiales que documentan la carrera del autor nacido en Fresno William Saroyan (1908-1981), que consta de aproximadamente 3.000 artículos. En la colección se pueden encontrar copias del trabajo publicado por separado de Saroyan (libros, folletos, folletos y obras de teatro). También están presentes cartas y manuscritos originales de Saroyan Apariciones de Saroyan en antologías y revistas, artículos y libros sobre Saroyan, varios tipos de objetos efímeros relacionados con Saroyan (recortes, programas de reproducción, artículos promocionales, etc.) y artículos de sonido / video (discos, casetes, partituras). , grabaciones de video, etc.).

Hay un catálogo de las existencias de Saroyan del Heritage Center disponible para uso en la biblioteca. Algunos de los elementos también se describen en el catálogo principal de la Biblioteca.

Otras colecciones de Saroyan:

Fundación William Saroyan: La más importante entre las colecciones de Saroyan, ahora alojada en la Biblioteca de la Universidad de Stanford. Una ayuda de búsqueda está disponible en el Archivo en línea de California.

Biblioteca Henry Madden, en CSU Fresno

La colección de George Jean Nathan en la Universidad de Cornell tiene correspondencia Saroyan.

Los registros de prensa de la conferencia en UCLA tenemos materiales relacionados con el libro de Saroyan, Three Times Three.

Otros recursos :


2420 Mariposa Street, Fresno, California 93721. (559) 600-READ (7323)
Última actualización el 12 de mayo de 2021. Copyright y copia 1997-2020. Biblioteca Pública del Condado de Fresno. Condado de Fresno.


William Saroyan fundó la Fundación William Saroyan como administrador de su legado

El 30 de diciembre de 1966, William Saroyan fundó la Fundación William Saroyan. Los firmantes iniciales de los Artículos de Incorporación y los funcionarios y directores posteriores fueron William Saroyan, su hermano Henry y su hermana Cosette.

La primera orden del día de la Fundación fue la siguiente resolución:

"Por voto unánime, se aceptó [la] Escritura de fideicomiso de William Saroyan de un manuscrito de 'El tiempo de tu vida' y de dieciséis cuentos cortos, que se pondrán a disposición del público para su uso literario y educativo".

2016 marcó el sexagésimo año de la Fundación.

Cuando Saroyan murió en 1981, legó su vasto patrimonio literario a la Fundación y otorgó el liderazgo de la Fundación a Robert Setrakian, un amigo cercano desde hace muchos años y el ejecutor del testamento de Saroyan. Bajo la dirección del Sr. Setrakian, la Fundación organizó y compiló el trabajo de Saroyan, una empresa importante que requirió recopilar, cotejar y codificar trabajos publicados e inéditos en París, San Francisco, Fresno, Berkeley y Malibú.

Durante los siguientes 15 años, la Fundación administró el patrimonio literario por sí misma y, al hacerlo, negoció más de 600 concesiones de permisos y publicaciones de las novelas, cuentos, obras de teatro, musicales, canciones y ópera del Sr. Saroyan en forma de libro y para producción. en el escenario, la pantalla, la radio y la televisión. El trabajo de Saroyan se disfruta y se produce en decenas de países de todo el mundo. El Sr. Setrakian también editó y publicó el último manuscrito del Sr. Saroyan, Donde van los huesos.

La Fundación reunió a una amplia variedad de líderes en las artes, la educación y los negocios en su Junta de Fideicomisarios, entre ellos: Dickran Kouymjian, profesor, Universidad Estatal de Fresno Dr. Harold Haak, presidente, Universidad Estatal de California, Fresno William Abrahams, autor, ejecutor de Lillian Hellman Estate James D. Hart, Director Ejecutivo, Biblioteca Bancroft, Universidad de California, Berkeley Daniel Dibert, abogado Andrew Jameson, ex vicerrector de la Universidad de California, Berkeley Leon S. Peters, ejecutivo de negocios y Anthony M. Frank, Director General de Correos de los Estados Unidos, Retirado.

En 1997, la Junta decidió que los intereses expresados ​​por el Sr. Saroyan con respecto a la administración de su patrimonio literario se servían mejor reuniendo toda la colección de obras escritas (publicadas y no publicadas, historias, ensayos, autobiografías, diarios, novelas, obras de teatro, cartas). en un solo lugar, para que toda la colección sea accesible a biógrafos, académicos, investigadores y estudiantes. Después de consultar y considerar una amplia variedad de alternativas, la Junta finalmente colocó todos los artículos literarios de Saroyan en Colecciones Especiales de las Bibliotecas de la Universidad de Stanford, ahora denominado Archivo William Saroyan. Stanford ha hecho un trabajo sobresaliente protegiendo, apoyando y promoviendo el legado literario de Saroyan.


S.F. reunión celebra el centenario de Saroyan

1 de 6 ARCHIVO - El escritor William Saroyan posa en esta foto de archivo del 2 de mayo de 1941. Las cenizas de Saroyan fueron sepultadas 20 años después de su muerte, en Fresno, California, el 3 de marzo de 2002. La mitad de las cenizas de Saroyan fueron enviadas a Armenia después de su muerte a los 72 años el 18 de mayo de 1981, y la otra mitad había sido sentado en la oscuridad en el estante de una capilla de Fresno. (Foto / Archivo AP) AP Mostrar más Mostrar menos

2 de 6 Fotografía de archivo sin fecha del autor ganador del Premio Pulitzer William Saroyan. Saroyan, quien fue uno de los autores más respetados del mundo, ganó un Pulitzer, un Oscar y docenas de premios de escritura mientras contaba historias sobre su juventud viviendo en Fresno. Associated Press / AP Mostrar más Mostrar menos

4 de 6 Retrato de 1933 de William Saroyan, uno de los autores más respetados del mundo, que ganó un pulitzer, un oscar y decenas de premios de escritura mientras contaba historias sobre su juventud viviendo en Fresno. Museo Metropolitano de Fresno / Cortesía de The Chronicle Mostrar más Mostrar menos

5 de 6 SAROYAN-01JUN1979-DESCONOCIDO - William Saroyan (izquierda) y Herbert Gold con los hijos gemelos de Gold. Se emitió el: 01-01-2008 William Saroyan (izquierda) y Herbert Gold con los hijos de Gold. Los fanáticos de Saroyan celebrarán su centenario este año. Chronicle File / SFC Mostrar más Mostrar menos

Los admiradores de William Saroyan, un escritor que fue más grande que la vida, están organizando una fiesta de cumpleaños en San Francisco esta noche para celebrar el centenario de su nacimiento.

Saroyan nació y murió en Fresno, el lugar más cercano a su corazón. También vivió en París, Nueva York y Malibú, pero hizo algunos de sus mejores trabajos en San Francisco.

Escribió cuentos y obras de teatro, lanzándolos sin esfuerzo como si estuviera haciendo burbujas. Saroyan también aprendió a dibujar y pintar.

Sus pinturas eran una parte menos conocida de su impulso creativo. La fiesta de esta noche exhibirá 125 pinturas y dibujos de Saroyan nunca antes vistos en público.

Aunque sus raíces estaban en Fresno, su talento hervía como un caldero en San Francisco, especialmente en los sombríos años de la Depresión.

El primer éxito publicado de Saroyan, un cuento llamado "El joven atrevido en el trapecio volador", fue escrito en un apartamento en 348 Carl St. con vista al Golden Gate Park, donde vivía con su madre, hermano y hermana.

Su obra maestra, "The Time of Your Life", es una obra de teatro ambientada en un salón frente al mar de San Francisco.

Saroyan tomó el tranvía de N-Judah en el centro hasta la biblioteca pública para leer libros que no podía permitirse comprar. Era un autor hambriento y la familia apenas podía pagar la factura del gas o el alquiler. Se cortó el pelo a 15 centavos en la escuela de peluquería junto a la vieja Skid Road en las calles Third y Howard, y escribió sobre eso, pensó en la vida en el Valle de San Joaquín, y escribió sobre eso mientras temblaba en la niebla del Sunset District. .

Más tarde, cuando estaba empezando a ganar mucho dinero, le compró a su familia una casa en la 15th Avenue con vista al mar.

"The Daring Young Man" llamó la atención de los críticos literarios de Nueva York, particularmente Bennett Cerf, y después de que vendió su primera historia, por $ 15, su carrera despegó como un cohete, fue como un meteoro destellando en el cielo literario.

Su primera gran historia se publicó en 1934, y solo cinco años después, tres de sus obras estaban en Broadway al mismo tiempo.

"The Time of Your Life" ganó el premio Pulitzer, pero él lo rechazó, dijo, con el argumento de que el comercio no tiene nada que ver con el arte. Ganó un premio de la Academia en 1943 por la historia original de "La comedia humana". Cuando su carrera y su suerte bajaron, Saroyan vendió el Oscar y terminó en el escaparate de una casa de empeño de Mission Street.

Cuando todo iba bien, pasaba el mejor momento de su vida en San Francisco, dando vueltas por los mejores bares y restaurantes, merodeando por el Tenderloin tratando de entablar un diálogo.

Era amigo de Herb Caen, el columnista, y Barnaby Conrad, el torero. Era "una parte encantadoramente ruidosa" del San Francisco de la época, escribió Caen, "riéndose de la comedia humana que creó".

"Era muy san franciscano", dijo Haig Mardikian, director ejecutivo de la Fundación William Saroyan. "Soy de Frisco", dijo Saroyan una vez, "las sirenas de la niebla, el océano, las colinas, las dunas de arena, la melancolía del lugar. Amo esta ciudad y su fealdad me encanta".

En otra ocasión dijo: "San Francisco en sí es un arte, sobre todo arte literario. Cada bloque es un cuento, cada colina una novela".

Caen pensó que la vista de San Francisco era parte de una especie de amor de cachorro por la ciudad que San Francisco cambió, y también Saroyan. Siempre impetuoso y ruidoso, Saroyan tenía problemas familiares, problemas con la bebida y una desastrosa inclinación por el juego.


13 de junio de 2017 | por Marc A. Mamigonian

Los he visto tallados en monumentos de piedra, iluminados en la pantalla grande en The Promise, enmarcados y colgados en la pared fuera de mi propia oficina. Prácticamente todos los armenios los conocen, y probablemente algunos se los conocen de memoria y mdash estas, las palabras más famosas de William Saroyan:

Me gustaría ver que cualquier poder del mundo destruya esta raza, esta pequeña tribu de gente sin importancia, cuyas guerras se han peleado y perdido, cuyas estructuras se han derrumbado, la literatura no se lee, la música no se escucha y las oraciones no reciben más respuesta. Adelante, destruye Armenia. Ve si puedes hacerlo. Envíalos al desierto sin pan ni agua. Quema sus casas e iglesias. Luego fíjate si no se ríen, cantan y oran de nuevo. Porque cuando dos de ellos se encuentren en cualquier parte del mundo, fíjate si no crean una Nueva Armenia.

Estas palabras resuenan con los armenios en todas partes, y no solo con los armenios. Se han citado en el Congreso. David Mamet los utiliza como epígrafe en su libro El hijo malvado: antisemitismo, odio a sí mismo y los judíos. Hablan de profundos anhelos y entrañables esperanzas y mdash por la inmortalidad del espíritu armenio y la nación armenia.

Solo hay un problema. Estas no son las palabras que escribió William Saroyan. [1]

El pasaje original, si le interesa leerlo, aparece en los dos últimos párrafos de & ldquoThe Armenian and the Armenian, & rdquo, la pieza final en el segundo libro de Saroyan & rsquos, Inhale & amp Exhale (1936). [2]

Me gustaría ver a cualquier poder del mundo destruir esta raza, esta pequeña tribu de gente sin importancia, cuya historia ha terminado, cuyas guerras se han librado y perdido, cuyas estructuras se han derrumbado, cuya literatura no se lee, cuya música no se escucha, cuyas oraciones ya no se pronuncian.

Adelante, destruye esta carrera. Digamos que es nuevamente 1915. Hay guerra en el mundo. Destruye Armenia. Ve si puedes hacerlo. Envíelos de sus hogares al desierto. Que no tengan pan ni agua. Quema sus casas y sus iglesias. Vea si no volverán a vivir. Vea si no se reirán de nuevo. Vea si la carrera no volverá a vivir cuando dos de ellos se reúnan en una cervecería, veinte años después, y se rían y hablen en su lengua. Adelante, vea si puede hacer algo al respecto. A ver si pueden evitar que se burlen de las grandes ideas del mundo, hijos de puta, un par de armenios que hablan en el mundo, adelante e intenten destruirlos.

Lo primero que hay que notar aquí es la ausencia de la frase culminante & ldquosee si no crearán una Nueva Armenia. & Rdquo Estas son palabras que Saroyan nunca escribió ni pronunció. La famosa versión no solo esteriliza el pasaje original para los oídos de la familia o lo comprime para obtener espacio: reescribe sustancialmente a Saroyan para incluir nuevas frases y conceptos. Y ahora la versión pseudo-Saroyan ha desplazado efectivamente al artículo genuino. ¿Cómo se llegó a esto?

Uno tendría que rastrear el asunto hasta el éxito duradero de los carteles que presentan la cita y una imagen de Saroyan, más particularmente el cartel de 1982 propiedad de WizMen Productions y creado por Zaven Khanjian y el diseñador Mher Tavitian. Por supuesto, no ayuda que Inhale & amp Exhale haya estado agotado desde la década de 1930. Pero el propio Saroyan fue grabado leyendo & ldquoThe Armenian and the Armenian & rdquo para la colección de tres LP de 1973 Here & rsquos William Saroyan Reading His Own Stuff and Talking, por lo que no es como si las palabras originales se hubieran vuelto inaccesibles. Si hubieran sido inaccesibles, no se los habría recordado en absoluto.

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Khanjian, para su crédito, ha explicado extensamente la historia de este cartel, tratando de dejar las cosas claras en artículos publicados en periódicos armenios. [3] A pesar de sus esfuerzos, el récord aún está más que un poco torcido.

Según Khanjian, vio por primera vez la & ldquoquotation & rdquo a principios de 1982 en un cartel (arriba a la izquierda) evidentemente creado por Peter Nakashian. Utilizando las mismas palabras, que supuso eran correctas, Khanjian tenía un nuevo cartel (arriba a la derecha) diseñado por Mher Tavitian, y en los años siguientes el cartel gozó de gran popularidad. Ciertamente, se vendieron muchos ejemplares en la librería de la Asociación Nacional de Estudios e Investigaciones Armenias (NAASR). [4] Aunque ya no está disponible, la gente todavía lo pide.

William Saroyan, que murió en 1981, no estuvo disponible para ofrecer una corrección a Nakashian o Khanjian. Finalmente, la Sociedad William Saroyan se puso en contacto con Khanjian, pero no les preocupaba la alteración no autorizada de las palabras de Saroyan & rsquos. Estaban preocupados por los derechos y el mdash y le sugirieron que cesara y desistiera o compartiera las ganancias. Cesó y desistió.

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Finalmente, la Sociedad Saroyan publicó su propio cartel, citando la fuente aparente, Inhale & amp Exhale, y adjuntó una traducción al armenio del Dr. Arra S. Avakian, a pesar de que & ldquoThe Armenian and the Armenian & rdquo ya había sido traducido al armenio ya en 1940 por Samuel Toumayan y publicado en Líbano. Increíblemente, dada su misión de promover las obras de Saroyan & rsquos y educar al público, la Sociedad Saroyan usó la cita alterada una vez más y ndash el trabajo no del difunto William Saroyan sino de un colaborador desconocido y autoproclamado & ndash y la traducción armenia, hasta ni Hayastan, se basa en el texto elaborado.

Hasta la fecha, nunca he visto el pasaje real de Inhale & amp Exhale citado en un póster, y buscará mucho antes de encontrarlo correctamente citado en cualquier lugar. He visto el falso en muchos carteles, sin mencionar las placas de pared, las camisetas y qué otros artículos minoristas solo conoce el cielo. Zaven Khanjian, en su evaluación del legado de los carteles, tiene la opinión optimista de que no se ha hecho ningún daño y el espíritu de la idea de Saroyan & rsquos no se ha visto comprometido. "Si bien fue indiscutiblemente incorrecto modificar el texto original de Saroyan & rsquos, se hizo solo con la intención de hacerlo aún más poderoso", argumenta. A mis ojos, el texto reescrito no es más poderoso, solo (en un sentido muy limitado) más apetecible. Ciertamente es menos interesante. Es discutible si es y rsquos en el espíritu de lo que escribió Saroyan.

No puedo defender este tipo de bowdlerización, incluso si se hizo con las mejores intenciones. Eliminando silenciosamente "hijos de puta" para crear un póster para toda la familia. Bueno, está bien. Pero se necesitó mucho descaro para que alguien mirara el texto publicado por Saroyan & rsquos y lo viera como un borrador sobre el que tenía licencia para trabajar. & ldquoVer si no volverán a orar & rdquo: ¡un concepto completamente nuevo presentado por Saroyan & rsquos coautor no acreditado! Muy lejos de la terrenalidad de dos armenios que se encuentran en una cervecería y maldicen. Hablando de oraciones, en el original y ldquono ya se pronuncian, y rdquo mientras que en la reescritura son y ldquono ya se responden y rdquo y mdash como si la idea trágicamente significativa de que los armenios post-genocidio ya no se molestan en orar fuera demasiado impactante y tuviera que ser revertida.

Y qué diferencia entre el nacionalismo sentimental de & ldquoPorque cuando dos de ellos se encuentran en cualquier parte del mundo, veamos si no crean una Nueva Armenia, & rdquo por un lado, y & ldquoVer si puedes evitar que se burlen de las grandes ideas del mundo. , hijos de puta, un par de armenios hablando en el mundo, adelante y tratar de destruirlos, y rdquo por el otro. C. K. Garabed llama a la frase "Nueva Armenia" "totalmente gratuita", y yo estoy de acuerdo. Sin embargo, la mayoría de las personas que hoy conocen a William Saroyan, el más famoso de los escritores armenio-estadounidenses, conocen esa frase sustituta y nada más que él haya escrito. Este es el destino de un hombre que rechazó el premio Pulitzer porque sintió que el comercio no debería juzgar al arte. Ironistas, por favor, tomen nota.

Se pone peor. Cerca del comienzo de esta gran historia que nadie se molesta en leer, escribe Saroyan, & ldquoSólo hay armenios, y estos habitan la tierra, no Armenia, ya que no hay Armenia, señores, no hay América y no hay Inglaterra, y no hay Francia, ni Italia, sólo existe la tierra, señores. No estoy seguro de que sea un póster superventas para colgar en todos los hogares armenios, pero si bien Saroyan era un armenio orgulloso, también era un contrario orgulloso.

& ldquoThe Armenian and the Armenian & rdquo es corto & mdash en dos páginas, se coloca cuidadosamente al final de Inhale & amp Exhale, la última de la colección & rsquos 71 piezas. Hay mucho contenido en esas dos páginas. Como la mayoría de los mejores trabajos de Saroyan & rsquos, está lleno de humor, vitalidad, contradicciones. Como en otros escritos, parece decir: Ser armenio es diferente y no es mejor que ser cualquier otra cosa, pero también es lo mejor del mundo. Él está diciendo: No existe Armenia, si alguna vez hubo un lugar así, fue destruido, pero no se puede destruir a los armenios. Esto es ni más ni menos de lo que dice en su gran historia & ldquoSetenta mil asirios & rdquo en su primer libro, The Daring Young Man on the Flying Trapeze, describiendo al barbero asirio Theodore Badal como & ldquohmiself setenta mil asirios y setenta millones de asirios, él mismo Asiria, y hombre de pie en una peluquería y barbería, en San Francisco, en 1933, y siendo, todavía, él mismo, toda la raza. & rdquo El penúltimo párrafo de & ldquoThe Armenian and the Armenian & rdquo, el que está justo antes del notorio pasaje, es también vale la pena citar, con su catálogo casi Whitmaniano:

Y los gestos armenios, significan mucho. La palmada en la rodilla y carcajadas. La maldición. La sutil burla del mundo y sus grandes ideas. La palabra en armenio, la mirada, el gesto, la sonrisa y, a través de esas cosas, el rápido renacimiento de la raza, atemporal y de nuevo fuerte, aunque hayan pasado los años, aunque las ciudades hayan sido destruidas, padres y hermanos e hijos asesinados, lugares olvidados. , sueños violados, corazones vivos ennegrecidos por el odio.

En otras palabras, una versión más sutil de & ldquowhen dos de ellos se encuentran en cualquier parte del mundo, ver si no crean una Nueva Armenia & rdquo? No exactamente. Saroyan abrazó la línea de Whitman & rsquos de Leaves of Grass, & ldquo¿Me contradigo? / Muy bien, entonces, me contradigo, / Soy grande, contengo multitudes, & rdquo y hice una carrera bastante buena. El Saroyan que escribe en & ldquoAntranik of Armenia & rdquo (también incluido en Inhale & amp Exhale), & ldquoArmenia. No hay nación allí, pero eso es mucho mejor. & Hellip¿Qué diferencia hace lo que es la nación o qué teoría política la gobierna? & Rdquo es el mismo Saroyan que se deleita al escuchar que el compatriota que encuentra, a miles de millas de su casa, en una cervecería en Rostov, es de Moush. & ldquoMoush. Amo esa ciudad ”, escribe. “Puedo amar un lugar que nunca he visto, un lugar que ya no existe, cuyos habitantes han sido asesinados. Es la ciudad que mi padre visitó a veces cuando era joven. & Rdquo A veces, Saroyan eleva a la nación armenia, otras veces suena como Stephen Dedalus en Ulises, quien se burla de la idea de que podría ser importante porque pertenece a la nación irlandesa, afirmando que, por el contrario, "sospecho que Irlanda debe ser importante porque me pertenece".

Entonces, podemos sentirnos cómodos con el Saroyan que suena como un posnacionalista mundano, un hombre más allá del estado nacional, un ciudadano del mundo. O podemos abrazar a Saroyan, el patriota armenio que celebra a la nación armenia y anhela su renacimiento. Y en ambos casos, nos equivocamos completamente. Y, también, parcialmente correcto. Despoja a Saroyan de sus contradicciones y él & rsquos ya no será Saroyan, y ya no valdrá nuestro tiempo. Creo que o abrazas a Saroyan en todas sus contradicciones y mdash, su grandeza y su mediocridad, su amor por la gente y su misantropía, su etnia y su cosmopolitismo, su integridad de arte por arte y rsquos-bien y su búsqueda del éxito comercial, su egoísmo. individualismo destructible, su anarquía cristiana (en palabras de James Agee) y mdash o don & rsquot. Desafortunadamente, en su mayor parte, parece que la gente no lo hace.

"Los hechos son cosas tercas", dijo una vez John Adams. (Al menos, creo que lo dijo). Pero quizás incluso más obstinados que los hechos son los mitos. La falsa "cita" de Saroyan es un mito y mdash tanto en el sentido de "creencia o tradición popular que ha surgido en torno a algo o alguien" y "una noción falsa o infundada". Es obvio que expresa algo que los armenios quieren o necesitan creer, y tal vez de una manera que el original podría no hacerlo. A veces, lamentablemente, las grandes ideas del mundo tienen la última palabra. Cuando eso sucede, lo mínimo que podemos hacer es considerar por un momento lo que se ha perdido. [5]

[1] Quiero dejar en claro que no soy la primera persona en notar esto ni en escribir sobre ello. (Y, seamos sinceros, probablemente yo gane y rsquot no sea el último). Por ejemplo, en la edición del Semanario Armenio del 8 de agosto de 2009, C.K. Garabed escribió un artículo titulado & ldquoMincing Words & rdquo que presentaba todas las variantes de la & ldquoquotation & rdquo que él conocía, sin, como él escribió, & ldquotin de ser crítico. & Rdquo

[2] También aparece en las siguientes colecciones: 31 historias seleccionadas de Inhale & amp Exhale (1943), The Saroyan Special (1948, reimpreso en 1970), y más recientemente en He Flies Through the Air with the Greatest of Ease: A William Lector Saroyan (2008).

[3] Véase & ldquoHow I Came to Know Saroyan: The Story of a Poster, & rdquo Armenian Reporter, 1 de noviembre de 2008, y & quotSaroyean & ecirc yev Yes, & quot Asbarez, 13 de agosto de 2008.

[4] NAASR es donde trabajo. Soy su Director de Asuntos Académicos.

[5] Mi agradecimiento a Dickran Kouymjian por compartir sus pensamientos y recuerdos con respecto a los carteles de Saroyan y sus muchas ideas sobre el trabajo de Saroyan & rsquos a Vartan Matiossian por su ayuda ya Zaven Khanjian por responder a mis preguntas.

Marc A. Mamigonian ha trabajado en NAASR desde 1998 y se ha desempeñado como su Director de Asuntos Académicos desde 2009. Mamigonian es el editor del libro The Armenians of New England and the Journal of Armenian Studies, y es coautor de ediciones comentadas. de James Joyce & rsquos Un retrato del artista cuando era joven y Ulises.


Analysis of William Saroyan’s Stories

Although William Saroyan ( August 31, 1908 – May 18, 1981) cultivated his prose to evoke the effect of a “tradition of carelessness,” of effortless and sometimes apparently formless ruminations and evocations, he was in reality an accomplished and conscious stylist whose influences are varied and whose total effect is far more subtle than the seemingly “breezy” surface might at first suggest. His concern for the lonely and poor—ethnic outsiders, barflies, working girls, children—and their need for love and connectedness in the face of real privation recalls Sherwood Anderson. All of Saroyan’s best work was drawn from his own life (although the central character must be regarded as a persona, no matter how apparently connected to the author). In this aspect, and in his powerful and economical capacity to evoke locale and mood, Saroyan is in the tradition of Thomas Wolfe. The empathetic controlling consciousness and adventurous experiments with “formless form” also place Saroyan in the tradition that includes Walt Whitman and Gertrude Stein. It might also be noted that Saroyan’s work shows the influence of Anton Chekhov in his use of seemingly “plotless” situations which nevertheless reveal some essential moment in the characters’ lives and philosophical insight into the human condition.

Certainly, while the tone of Saroyan’s stories evolves from the comic to the stoical to the sadly elegiac mood of his later work, his ethos stands counter to the naturalists and the ideologically programmatic writers of the 1930’s, the period during which he produced some of his best work. Often his stories portray the world from the perspective of children, whose instinctual embrace of life echoes the author’s philosophy. Saroyan wrote, “If you will remember that living people are as good as dead, you will be able to perceive much that is very funny in their conduct that you might never have thought of perceiving if you did not believe that they were as good as dead.” Both the tone and outlook of that statement are paradigmatic.

The Daring Young Man on the Flying Trapeze

The title story of his first and most enduring collection, “The Daring Young Man on the Flying Trapeze,” is still one of the most ambitious stylistic exercises of the Saroyan canon and an embodiment of the first phase of his career. The impressionistic style uses a welter of literary allusions in a stream-of-consciousness technique to portray the inner mind of an educated but destitute writer during the Depression who is literally starving to death as his mind remains lucid and aggressively inquiring. The poignant contrast between the failing body and the illuminated mind might evoke pity and compassion on the part of the reader, but somehow Saroyan invokes respect and acceptance as well.

The story begins with the random associated thoughts of the half-dreaming writer which reveal both the chaos of the present era—“hush the queen, the king, Karl Franz, black Titanic, Mr. Chaplin weeping, Stalin, Hitler, a multitude of Jews . . .”— and the young protagonist’s literary erudition: “Flaubert and Guy de Maupassant, a wordless rhyme of early meaning, Finlandia, mathematics highly polished and slick as green onions to the teeth, Jerusalem, the path to paradox.”

Upon awakening, the writer plunges into “the trivial truth of reality.” He is starving, and there is no work. He ironically contemplates starvation as he combines the food in a restaurant into a mental still life yet without a shred of self-pity, and with great dignity in spite of a clerk’s philistine and patronizing attitude, he attempts to obtain a job at an employment agency where the only skill which the writer can offer to a pragmatic world is the ability to type. He is relieved when there is no work because he can now devote his remaining energies to writing a literary last will and testament, an “Apology for Permission to Live.”

The writer drinks copious amounts of water to fill his empty belly, steals some writing paper from the Y.M.C.A., and repairs to his empty apartment to compose his manifesto. Before beginning to write, he polishes his last remaining coin—a penny (he has sold his books for food, an act of which he feels ashamed)—and savors the “absurd act.” As he contemplates the words on the coin which boast of unity, trust in God, and liberty, he becomes drowsy, and he takes final leave of the world with an inner act of grace and dignity reminiscent of the daring young man of the title. His last conscious act of thought is the notion that he ought to have given the coin to a child.

A child could buy any number of things with a penny. Then swiftly, neatly, with the grace of the young man on the trapeze he was gone from his body. . . . The city burned. The herded crowd rioted. The earth circled away, and knowing that he did so, he turned his lost face to the empty sky and became dreamless, unalive, perfect.

The story embodies Saroyan’s control of his materials and the sensitive and ironic understatement for which he is famous. Although the stories written during the Depression express bitterness about the situation, Saroyan eschews political solutions of any particular stripe and emphasizes the dignity of the individual and his tenacious connection to the forces of life and survival with grace and good humor.

My Name Is Aram

A second collection which gained worldwide fame is the series of interconnected stories which form the book My Name is Aram. Told through the eyes of the title character, a young boy in the milieu of Armenian Fresno, the collection reveals the characteristics of the stories of the middle part of Saroyan’s career and foreshadows the direction taken in his later work. The reader sees childlike adults and children imbued with the burdens of adulthood. Throughout, the collection explores the often contradictory claims of emotional, poetic, and instinctive needs and the claims of reality. The author’s vision is dualistic. Some of the stories show a happy symbiosis between the poetic and the rational needs of his characters others portray the conflicting demands unresolved. Even in the latter case, however, his characters cheerfully accept their fate, not with a stoicism so much as with a recognition that such a condition is a necessity to life and does not preclude savoring the moments of beauty which occur even in the midst of squalor or hardship.

The Summer of the Beautiful White Horse

The first aspect of the mature and late phase of Saroyan’s writing is aptly illustrated by the story “The Summer of the Beautiful White Horse.” Typical of Saroyan’s boyhood reminiscences, this tale concerns the seven-year-old Aram Garoghlanian and his slightly older cousin Mourad, who “borrow” a horse from their neighbor’s barn and keep him for months at an abandoned farm, enjoying clandestine early morning rides. The owner of the horse, John Byro, complains to the boys’ uncle Khosrove, a Saroyan eccentric who responds, “It’s no harm. What is the loss of a horse? Haven’t we all lost the homeland? What is this crying over a horse?” When the owner complains that he must walk, the uncle reminds him that he has two legs. When Byro laments that the horse had cost him sixty dollars, the uncle retorts, “I spit on money.” Byro’s loss of an agent to pull his surrey brings a roar of “Pay no attention to it!”

Uncle Khosrove’s attitude is typical of the charming impracticality of many of Saroyan’s characters. When the boys at last secretly return the animal, the farmer is merely thankful that it has been returned and makes no attempt to find out who had stolen it. He marvels that the horse is in better condition than when it had been stolen. The story charmingly resolves the conflicting demands of the poetic and the practical (in favor of the poetic).

Pomegranate Trees

“Pomegranate Trees” illustrates the darker and more elegiac side of the later Saroyan canon. Uncle Melik purchases some arid desert land which he intends to farm. The land is obviously impossible to render productive yet the uncle persists in tilling the soil, planting his crops, and beating back the encroaching cactus while holding little dialogues with Aram and the prairie dogs. He decides against all reason to produce pomegranate trees, since he associates the fruit with his Assyrian past, but the trees are stunted, and the fruit yield is merely enough to fill a few boxes. When the meager harvest fails to bring a high enough price to suit Melik, he has the fruit sent back to him at still more expense. For the uncle, the enterprise has nothing to do with agriculture. “It was all pure aesthetics. . . . My uncle just liked the idea of planting trees and watching them grow.”

The real world of unpaid bills intrudes, however, and the man loses the land. Three years later Aram and his uncle revisit the land which had given Melik such quixotic pleasure. The trees have died and the desert has reclaimed the land. “The place was exactly the way it had been all the years of the world.” Aram and his uncle walk around the dead orchard and drive back to town. “We didn’t say anything because there was such an awful lot to say, and no language to say it in.”

There is nominal defeat, yet the still wistfully remembered joy in attempting the impossible for its own sake is a counterweight to the sadness of the finality of the experience. Such a resonance is at the heart of Saroyan’s ethos, expressed in countless stories which have made him a popular favorite, and which are beginning to elicit a high critical acclaim as well.

Major Works
Children’s literature: Me, 1963 Horsey Gorsey and the Frog, 1968 The Circus, 1986.
Plays: My Heart’s in the Highlands, pr., pb. 1939 The Hungerers: A Short Play, pb. 1939, pr. 1945 The Time of Your Life, pr., pb. 1939 Love’s Old Sweet Song, pr., pb. 1940 Subway Circus, pb. 1940 The Beautiful People, pr. 1940, pb. 1941 The Great American Goof, pr. 1940, pb. 1942 The Ping-Pong Game, pb. 1940 (one act) Three Plays: My Heart’s in the Highlands, The Time of Your Life, Love’s Old Sweet Song, pb. 1940 Across the Board on Tomorrow Morning, pr., pb. 1941 Hello Out There, pr. 1941, pb. 1942 (one act) Jim Dandy, pr., pb. 1941 Three Plays: The Beautiful People, Sweeney in the Trees, Across the Board on Tomorrow Morning, pb. 1941 Razzle Dazzle, pb. 1942 (collection) Talking to You, pr., pb. 1942 Get Away Old Man, pr. 1943, pb. 1944 Sam Ego’s House, pr. 1947, pb. 1949 A Decent Birth, a Happy Funeral, pb. 1949 Don’t Go Away Mad, pr., pb. 1949 The Slaughter of the Innocents, pb. 1952, pr. 1957 The Cave Dwellers, pr. 1957, pb. 1958 Once Around the Block, pb. 1959 Sam the Highest Jumper of Them All: Or, The London Comedy, pr. 1960, pb. 1961 Settled Out of Court, pr. 1960, pb. 1962 The Dogs: Or, The Paris Comedy, and Two Other Plays, pb. 1969 An Armenian Trilogy, pb. 1986 (includes Armenians, Bitlis, and Haratch)Warsaw Visitor and Tales from the Vienna Streets: The Last Two Plays of William Saroyan, pb. 1991.
Novels: The Human Comedy, 1943 The Adventures of Wesley Jackson, 1946 Rock Wagram, 1951 Tracy’s Tiger, 1951 The Laughing Matter, 1953 (reprinted as The Secret Story, 1954) Mama I Love You, 1956 Papa You’re Crazy, 1957 Boys and Girls Together, 1963 One Day in the Afternoon of the World, 1964.
Miscellaneous: My Name Is Saroyan, 1983 (stories, verse, play fragments, and memoirs) The New Saroyan Reader, 1984 (Brian Darwent, editor).
Nonfiction: Harlem as Seen by Hirschfield, 1941 Hilltop Russians in San Francisco, 1941 Why Abstract?, 1945 (with Henry Miller and Hilaire Hiler) The Twin Adventures: The Adventures of William Saroyan, 1950 The Bicycle Rider in Beverly Hills, 1952 Here Comes, There Goes, You Know Who, 1961 A Note on Hilaire Hiler, 1962 Not Dying, 1963 Short Drive, Sweet Chariot, 1966 Look at Us, 1967 I Used to Believe I Had Forever: Now I’m Not So Sure, 1968 Letters from 74 Rue Taitbout, 1969 Days of Life and Death and Escape to the Moon, 1970 Places Where I’ve Done Time, 1972 Sons Come and Go, Mothers Hang in Forever, 1976 Chance Meetings, 1978 Obituaries, 1979 Births, 1983.
Screenplay: The Human Comedy, 1943.

Bibliografía
Balakian, Nona. The World of William Saroyan. Lewisburg, Pa.: Bucknell University Press, 1998.
Dyer, Brenda. “Stories About Stories: Teaching Narrative Using William Saroyan’s ‘My Grandmother Lucy Tells a Story Without a Beginning, a Middle, or an End.’” In Short Stories in the Classroom, edited by Carole L. Hamilton and Peter Kratzke. Urbana, Ill.: National Council of Teachers of English, 1999.
Floan, Howard R. William Saroyan. New York: Twayne, 1966.
Foster, Edward Halsey. William Saroyan: A Study of the Short Fiction. New York: Twayne, 1991.
Haslam, Gerald W. “William Saroyan and San Francisco: Emergence of a Genius (Self-Proclaimed).” In San Francisco in Fiction: Essays in a Regional Literature, edited by David Fine and Paul Skenazy. Albuquerque: University of New Mexico Press, 1995.
Keyishian, Harry, ed. Critical Essays on William Saroyan. New York: G. K. Hall, 1995.
Lee, Lawrence, and Barry Gifford. Saroyan: A Biography. New York: Harper and Row, 1984.
Leggett, John. A Daring Young Man. New York: Alfred A. Knopf, 2003.
May, Charles E., ed. Masterplots II: Short Story Series, Revised Edition. 8 vols. Pasadena, Calif.: Salem Press, 2004.
Whitmore, Jon. William Saroyan: A Research and Production Sourcebook. Westport, Conn.: Greenwood Press, 1994.


The Personal Travels - Stuck to his own values and didn’t cave

Diana Der Hovanessian, a writer, poet, teacher and translator of Armenian poetry into English remembers admiring Saroyan’s ability to make it look “light and easy, poignant and funny, ethnic and so American all at the same time. He appeared in the grim 30’s and 40’s just when American writing needed him. And with Hemingway and Faulkner, he was one of the big three…”

Armine Iknadossian, Armenian Reporter, August 2, 2008

In 1958 Saroyan headed for Europe with no clear plan. He loved traveling from one country to another. While living in Paris he wrote several plays which were very popular in Eastern Europe, especially Czechoslovakia. Diana Der Hovanessian said his work translated very well. In many European countries he is taught as one of the most significant American writers.

Saroyan visited Armenia four times from 1935 to 1978 and found himself at ease not only with the established and emerging writers but with the “man on the street”. After his first trip he had this to say: “I’m no Armenian. I’m an American. Well, the truth is I am both and neither. I love Armenia and I love America and I belong to both, but I am only this an inhabitant of the earth, and so are you, whoever you are. I tried to forget Armenia but I couldn’t do it.” In a documentary about his life Saroyan said “My birthplace is California, but I can’t forget Armenia. I have always been an Armenian writer, only my writing is in English.”

Throughout the milestones in his life, Saroyan continued to write hundreds of pieces plays, books, essays, collections of stories and unbelievably he found time for art. He was an accomplished artist who created hundreds of drawings and paintings during his lifetime.

He said “The drawings and paintings were part of my writing, partly of my finding out about writing, and about how I would live my life and write my writing.”

Artwork by William Saroyan/WS Foundation


Seventy Thousand Assyrians – William Saroyan

I’m kicking off my Short Story Mondays (hosted by The Book Mine Set ) with a review of William Saroyan’s Seventy Thousand Assyrians. William Saroyan (1908-1981) was born, and raised in California, to Armenian immigrants.

In the opening paragraph of the story, he writes :

“I hadn’t had a haircut in forty days and forty nights, and I was beginning to look like several violinists out of work. You know the look: genius gone to pot, and ready to join the Communist Party. We barbarians from Asia Minor are hairy people: when we need a haircut, we necesitar a haircut…(I am writing a very serious story, perhaps one of the most serious I shall ever write. That is why I am being flippant. Readers of Sherwood Anderson will begin to understand what I am saying after a while they will know that my laughter is rather sad.) …

With his self-deprecating humor, Saroyan hopes to take the edge of the tension he feels regarding the story he is about to write. He is apologetic he lets his guard down and takes us into his confidence. In the next paragraph, Saroyan manages to convey the conditions facing both an unemployed young adult and a struggling writer in 1930s California while at the same time giving us a taste of his obsession with Hemingway’s work.

“Outside, as Hemingway (El sol también se eleva …) would say, haircuts were four bits… Iowa said, “I just got in from Salinas. No work in the lettuce fields. Going north now, to Portland …” I wanted to tell him how it was with me: rejected story from Scribner’s, rejected essay from The Yale Review, no money for decent cigarettes, worn shoes, old shirts, but I was afraid to make something of my own troubles. A writer’s troubles are always boring, a bit unreal. People are apt to feel, Well, who asked you to write in the first place? A man must pretend not to be a writer. I said, “Good luck, north”… Fine boy, hope he isn’t dead, hope he hasn’t frozen, mighty cold these days.”

For the following paragraph, he continues to fix his gaze on working-class folk and immigrants working around the Fresno area. But just like that, he changes his gaze and looks squarely at his role as an author. Now, one can feel the mood of the story changing, the easy-going tone is gone, foundations begin to give way:

“I am not out to win the Pulitzer Prize or the Nobel Prize or any other prize. I am out here in the far West, in San Francisco, in a small room on Carl Street, writing a letter to common people, telling them in simple language things they already know. I am merely making a record,… I see life as one life at one time, so many millions simultaneously, all over the earth.”

And then, feeling guilty about having “used all this language and beginning to feel that I have said nothing”, he rewrites the opening sentence, drops any pretense at being flippant and introduces us to Theodore Badal, the barber, of whom he asks: “Are you an Armenian?” And then the floodgates open, and all that he has bottled up about his people their habits, their trials and tribulations, how they are obsessed with figuring out how many Armenians there are in this world, come tumbling out. But Badal responds “I am an Assyrian”. What ensues is a conversation between the two about lost races, old worlds and countries. Badal says:

”We were a great people once,” he went on. “But that was yesterday, the day before yesterday. Now we are a topic in ancient history. We had a great civilization. … We’re washed up as a race, we’re through, it’s all over, why should I learn to read the language? We have no writers, we have no news- well, there is a little news: once in a while the English encourage the Arabs to massacre us, that is all. It’s an old story, we know all about it. The news comes over to us through the Associated Press, anyway.”

Saroyan has captured not just what Armenians feel about their old country but what most immigrants feel about their lost homes. This was written in 1933. But it holds true today – just substitute Facebook, or Twitter or New York Times for the Associated Press, if you prefer. Unlike the writer, Badal does not dream of an independent Assyrian state, there being only “seventy thousand Assyrians in the world”. A people who made a bad choice and took the wrong road:

“We didn’t go in for machinery and conquest and militarism. We didn’t go in for diplomacy and deceit and the invention of machine-guns and poison gases. Well, there is no use in being disappointed. We had our day, I suppose.”

These sentiments are incredibly personal and uttered publicly are also incredibly heavy and loaded. In Saroyan’s work, there is no distance between the writer and his audience, his community. No pretense. At the end of the story, he writes:

“I am thinking of Theodore Badal, himself seventy thousand Assyrians and seventy million Assyrians, himself Assyria, and man, standing in a barber shop, in San Francisco, in 1933, and being, still, himself, the whole race.”

Seventy Thousand Assyrians was written over 70 years ago and yet the issues raised are still valid today. Saroyan’s stories are timeless, intensely profound, funny and yes, explosive. I highly recommend this story.


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